top of page

Manos para Ucrania: la iniciativa de impresión 3D

Manos para Ucrania: la iniciativa de impresión 3D del proyecto Victoria Hand para democratizar el acceso a la atención protésica en Ucrania


En un mundo a menudo definido por disparidades en el acceso a la atención médica, Victoria Hand Project , una organización benéfica canadiense, es un rayo de esperanza. Fundado en 2015 con la misión de brindar atención protésica accesible impresa en 3D a comunidades de bajos recursos en todo el mundo, Victoria Hand Project ha transformado vidas al combinar tecnología de vanguardia con un alcance compasivo.


Victoria Hand Project comenzó como un proyecto de investigación universitario y rápidamente evolucionó hasta convertirse en una profunda iniciativa humanitaria. Los obstáculos al acceso a la atención protésica pueden surgir de una variedad de factores, como restricciones financieras, falta de infraestructura, escasez de recursos o apoyo gubernamental insuficiente. Equipado con impresoras 3D UltiMaker, el equipo ha llevado esta tecnología revolucionaria a comunidades que tienen poco o ningún acceso a la atención protésica. Desde sus inicios, Victoria Hand Project se ha asociado con clínicas en 11 países, siendo Ucrania su incorporación más reciente.


"La impresión 3D es una herramienta muy útil que puede ayudar con las herramientas actuales de prótesis", dijo Nick Dechev, fundador y director de tecnología de Victoria Hand Project. "Es excelente para ciertas aplicaciones, especialmente para encajes para miembros superiores porque son livianos y se pueden imprimir de forma personalizada para cada persona".


Ampliando la disponibilidad de prótesis de manos en Ucrania


La iniciativa Manos por Ucrania de la organización fue una respuesta a las necesidades urgentes de los afectados por el conflicto. En el verano de 2022, Victoria Hand Project inició una expansión a Ucrania, sentando las bases para una atención protésica sostenible en la región.


El enfoque de la organización respecto del cuidado protésico va más allá del mero suministro de dispositivos. Ofrece varias prótesis de manos impresas en 3D para satisfacer las necesidades del individuo. Un elemento central de su enfoque es la personalización del encaje protésico del brazo, que se puede imprimir en 3D directamente en el sitio de la clínica asociada. Esto no sólo reduce los costos sino que también empodera a las comunidades locales con las habilidades y la tecnología necesarias.


"Victoria Hand Project ocupa una posición única, en la que llevamos estas impresoras 3D y esta capacitación a las clínicas con las que trabajamos para que todo se produzca internamente, en el país", dijo Kelly Knights, directora de operaciones de Victoria Hand Project. "Para Ucrania, serán los ucranianos los que ayuden a los ucranianos en el país, a pedido".


A lo largo de su trayectoria, Victoria Hand Project ha mantenido una confianza inquebrantable en la tecnología de impresión 3D de UltiMaker. Las impresoras 3D UltiMaker, conocidas por su confiabilidad y calidad, forman la columna vertebral de las operaciones de Victoria Hand Project. La decisión de estandarizar el uso de las impresoras de UltiMaker ha permitido optimizar la producción y obtener resultados consistentes en todos los sitios asociados a nivel mundial.


“Solo utilizamos impresoras UltiMaker. Descubrimos que funcionaban en muchos entornos diferentes en todo el mundo y tenían una excelente calidad de impresión”, afirmó Michael Peirone, director ejecutivo de Victoria Hand Project. “Algunos de los socios con los que trabajamos no tienen experiencia en impresión 3D y las impresoras les resultan fáciles de usar y mantener. Además, al estandarizar el tipo de impresora que utilizamos, podemos proporcionar los juegos de impresión y las instrucciones para que nuestros socios puedan comenzar a producir estos dispositivos protésicos de forma independiente”. La organización tiene alrededor de 35 impresoras UltiMaker, repartidas entre su laboratorio y sitios asociados.


La elección de materiales de Victoria Hand Project también es fundamental para la durabilidad y comodidad de las prótesis de mano. El PLA es el material principal utilizado, conocido por su facilidad de impresión y su idoneidad para el contacto prolongado con la piel. Dado que las manos protésicas se utilizan con frecuencia, es importante que sus piezas sean duraderas y resistentes para garantizar que puedan soportar impactos y usarse repetidamente durante un período prolongado.


“Utilizamos material BASF PRO1 de Forward-AM, que consideramos que funciona increíblemente bien. La calidad es asombrosa y la resistencia es muy importante para las prótesis”, continuó Peirone. “Buscábamos resistencia, durabilidad y calidad del material. Hicimos muchas pruebas en nuestro laboratorio en Victoria con muestras de tracción impresas en 3D o componentes protésicos de mano, y descubrimos que el material Forward-AM era exactamente lo que necesitábamos. Utilizando las impresoras UltiMaker con los materiales Forward-AM PRO1, podemos producir estos dispositivos protésicos con los que muchos médicos de todo el mundo están muy satisfechos”.


Según Dechev, la Victoria Hand fue una de las primeras prótesis impresas en 3D. “Se ha realizado una cantidad increíble de diseños en la prótesis. Hubo mucho aprendizaje, mucho tiempo dedicado a trabajar y hablar con amputados y obtener opiniones profesionales de protesistas. Todas estas personas contribuyeron al diseño de Victoria Hand”.

Victoria Hand es un dispositivo protésico único que funciona mediante mecanismos impulsados ​​por el cuerpo como un gancho convencional. La mano está diseñada para ser fácil de usar y reparar, resistente al agua y fácil de usar. Cada destinatario recibe una prótesis de brazo personalizada que se adapta a su cuerpo. Esto incluye una cavidad de extremidad impresa en 3D personalizada para cada destinatario y una mano estandarizada.


El proceso de fijación implica asegurar el brazo protésico de forma similar a como se lleva una mochila. Al encogerse de hombros, se activa el cable de la mano, permitiendo que la mano se abra y se cierre. Victoria Hand es una mezcla de componentes metálicos e impresos en 3D. Está diseñado para servir como una extremidad de reemplazo para quienes experimentan la pérdida de una extremidad, y cuenta con dedos y pulgares articulados que permiten diversas funciones.


Victoria Hand tiene dos componentes principales que no están impresos en 3D. La palma y los dedos están impresos con materiales PLA, mientras que las yemas de los dedos están elaboradas con silicona mediante una técnica de fundición. Los componentes internos comprenden acero inoxidable, resortes, pernos y piezas de acero cortadas con láser para mayor resistencia.


El cronograma desde la consulta inicial hasta la adaptación final varía, desde una finalización de un día para otro si ciertos componentes están preparados previamente, hasta 2 o 3 días para una construcción completa (incluyendo la mano, la muñeca, el encaje y todos los componentes) y el proceso de adaptación.


"A los médicos les gusta Victoria Hand por su proceso de adaptación fácil de usar, su funcionalidad y versatilidad", dijo Dechev. “Un dispositivo puede ayudar a diferentes personas de diferentes maneras. El costo también es bajo, lo que permite a los médicos ayudar a las personas que no pueden permitirse dispositivos más caros”.


Una visión de crecimiento


"Estamos viendo una creciente influencia de la impresión 3D en el panorama del cuidado de las prótesis", afirmó Knights. “Cuando se trabaja con individuos, es importante contar con accesorios personalizados para las extremidades. La impresión 3D ofrece una vía para producir formas orgánicas intrincadas, algo esencial para adaptar los dispositivos protésicos al cuerpo único de cada persona, pero difícil de obtener mediante métodos de fabricación tradicionales. Creemos que la impresión 3D está preparada para desempeñar un papel cada vez más fundamental, creando formas naturales y diseñando enchufes para una mayor comodidad. A medida que la confiabilidad de esta tecnología continúa avanzando, estoy seguro de que veremos cómo se extiende a ámbitos de desarrollo más amplios".


De cara al futuro, Victoria Hand Project prevé un impacto más amplio mediante la creación de una variedad de dispositivos ortopédicos y protésicos. El enfoque de la organización en el cuidado de prótesis de extremidades superiores sirve como base para futuras innovaciones. El objetivo es establecer centros de impresión comunitarios capaces de producir una variedad de dispositivos sanitarios, reforzando la capacidad sanitaria local.


La historia de éxito de la organización es de determinación, innovación y compasión. A medida que su alcance continúa expandiéndose en todos los continentes, el equipo se compromete a hacer realidad su visión de una atención protésica accesible y asequible para todos. Con cada prótesis impresa en 3D, Victoria Hand Project no solo transforma una vida sino que también demuestra el potencial de la tecnología para cerrar brechas y empoderar a comunidades de todo el mundo.


"Estamos agradecidos de poder beneficiarnos de estas tecnologías de alta gama y poder aplicarlas a estos casos de uso en todo el mundo", continuó Peirone. “Estamos trabajando con estas clínicas que nunca antes habían utilizado la impresión 3D y ahora les estamos enseñando cómo producir dispositivos protésicos de alta gama que se pueden personalizar para cada usuario. La impresión 3D puede reducir el tiempo necesario para producir un dispositivo protésico, liberando a los médicos para ayudar a más personas en su comunidad y ayudando a desarrollar la capacidad institucional”.



Comentarios


bottom of page