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Victoria Hand Project (VHP): Utilizando la impresión 3D para cambiar la vida de los amputados

30 Mar 2017

La impresión 3D está ganando terreno en el campo médico. El Victoria Hand Project (VHP) está utilizando la tecnología desarrollando prótesis innovadoras para personas de países en desarrollo, mejorando significativamente sus vidas. Recientemente, el proyecto ha sido seleccionado como uno de los diez finalistas del Desafío de Impacto de Google.org en Canadá, un concurso creado para encontrar y financiar a las organizaciones sin fines de lucro más innovadoras. Aquí hay más sobre el trabajo de VHP, los retos y los individuos que se benefician de sus esfuerzos.

 

Los desafíos

 

El equipo de VHP utiliza impresoras 3D Ultimaker para crear prótesis hechas a la medida, a una fracción del costo habitual. Sin embargo, el equipo enfrenta muchos desafíos al trabajar en el campo. Éstos son sólo algunos:

Diseño y funcionalidad. Como era de esperar, la mayoría de los amputados desean que sus prótesis funcionen como una mano humana normal. En algunos países, hay un estigma asociado a extremidades protésicas, y los pacientes quieren disfrazar el hecho de que son amputados. El VHP tiene el desafío de diseñar una prótesis completamente operativa, manteniendo la ilusión de una mano real.

Tradicionalmente, los guantes se utilizan para cubrir la mano protésica y coincidir con el tono de la piel de los amputados. Sin embargo, estos guantes se manchan y rasgan con el tiempo, también pueden afectar la funcionalidad de la prótesis. VHP se le ocurrió una gran solución - spray de pintura para manos de prótesis que coincidiera con el tono de la piel. Este ha ido muy bien con los amputados, los cuales dicen que ofrece un mejor atractivo estético, sin obstaculizar la función.

Curiosamente, en Canadá, algunos amputados activamente quieren dar a conocer sus prótesis, e incluso hay un grupo de artistas en Victoria que están creando diseños para las manos.

 

 

Estética. El equipo de VHP se tuvo que tomar la estética muy en serio, como en algunas culturas, los amputados están condenados al ostracismo. Las personas con extremidades protésicas a veces les resulta difícil encontrar trabajo, y terminan tratando de encontrar puestos de trabajo basados en mano de obra mal pagados, que son más difíciles de hacer, debido a su amputación. En algunos casos, si la prótesis no se veía 'correcta', el paciente simplemente no la usaría.

 

Finanzas. El costo es un factor vital, especialmente cuando se trabaja en países en desarrollo. Tradicionalmente, las prótesis de segunda mano donadas se envían desde los países del primer mundo, pero éstas no ofrecen el ajuste a medida que un amputado necesita. El Proyecto Gama de Movimiento en Guatemala (colaborando con VHP) hace un excelente trabajo arreglando las prótesis de segunda mano y adaptándolas, al igual que Prosthetics del Norte en Nepal, pero idealmente, necesitan una mejor solución.

 

 

Pacientes de VHP

 

Los esfuerzos de VHP se explican mejor a través de las personas con las que trabajan. Aquí hay algunos estudios de casos fascinantes.

 

 

Aaitaram, Nepal

 

 

“Es un desafío para mí y para cualquier persona con una discapacidad. Si no tienes confianza y fuerza de voluntad, no existes.”

 

Aaitaram es de Katmandú, y nació sin parte de su brazo izquierdo (debajo del codo). Este defecto congénito hizo que muchas tareas diarias se tornaran muy difíciles, esto también lo dejó con muy baja confianza en sí mismo. Él tenía una prótesis cosmética, pero no era un dispositivo de ayuda, y no ofrecía ninguna funcionalidad. Aaitaram a menudo se preguntaba cómo sería ser una "persona normal", y poder realizar tareas básicas con facilidad.

Afortunadamente, un día conoció a Paulo Thiago, que vivía en Katmandú en ese momento. Paulo dijo a Aaitaram sobre el nuevo proyecto de impresión 3D de VHP en el Hospital Ortopédico de Nepal, que creía que sería beneficioso.

Inicialmente, el caso de Aaitaram era problemático, ya que el enchufe impreso 3D no encajaría en su muñón. Así, el equipo de Nepal desarrolló un nuevo tipo de zócalo, para asegurar que Aaitaram pudiera recibir la prótesis. Fue hecha para poder incorporar un enchufe de polietileno (hecho por el prosthesist) en el socket impreso 3D.

Desde que recibió la nueva prótesis, la vida de Aaitaram ha cambiado. Ahora puede realizar tareas sencillas y generales, y dice que la nueva extremidad le ha ayudado a encontrar un nuevo trabajo. Lo usa todo el tiempo (a excepción de la noche), y está feliz de tener una prótesis funcional.

 

Isabel, Guatemala

 

 

Isabel vive en Guatemala, y perdió su brazo en un accidente de trabajo hace 12 años. Desde el accidente, ha estado usando el tradicional dispositivo de gancho dividido, que es funcional y fuerte, pero bastante pesado, por no mencionar un poco antiestético.

 

Tener una prótesis era vital para Isabel, ya que necesitaba seguir trabajando y proveyendo a su familia. Cuando se encontró por primera vez con VHP, se sorprendió de la funcionalidad y el aspecto de sus prótesis, por no hablar de lo ligero y versátil que eran. Isabel fue una de las primeras personas que trabajó con el VHP en Guatemala, y ha tenido la oportunidad de probar todos los diferentes dispositivos. Él fue el primero en ser equipado con el dispositivo de Voluntario abierto en febrero pasado, y lo lleva con orgullo en todo lado.

 

Cristian, Ecuador

 

Cristian es un amputado bilateral, que vive en Quito. Perdió ambas manos en un accidente eléctrico, y pasó mucho tiempo recuperándose en el hospital. Después de ser dado de alta, Cristian fue incapaz de conseguir una prótesis, lo que le dio una depresión severa. Finalmente, recibió brazos protésicos, pero sólo para fines cosméticos, y no eran útiles para las tareas diarias. Estaba desesperado por una prótesis que funcionara bien, y también que fuera estéticamente agradable.

 

 

En 2016, VHP y el Range of Motion Project equiparon a Cristian con dos manos impresas en 3D, que ofrecían buena funcionalidad y atractivo estético. Fueron impresas y construidas en el laboratorio de desarrollo Range of Motion, utilizando una impresora Ultimaker 2. Las manos fueron desarrolladas para usar un perno de ½-20 en la mano, lo que significa que Cristian puede intercambiar la mano por un gancho, dependiendo de sus necesidades. Se puede cambiar en pocos minutos.

 

Cristian estaba muy contento con sus manos, y dijo que no podía esperar a usarlas en su trabajo (él es recepcionista de oficina). De hecho, estaba tan entusiasmado con las prótesis que inmediatamente comenzó a probarlas, haciendo la cremallera de su chaqueta, escribiendo con una pluma y recogiendo objetos.

Cristian fue uno de los primeros pacientes en ser equipado con un dispositivo VHP en Ecuador. Tanto el Range of Hand Project como VHP esperan que sea el primero de muchos en beneficiarse de sus servicios.

 

 

Bun, Cambodia

 

 

Bun Vibol perdió su mano derecha después de que una mina explotara cerca de él, durante la guerra civil camboyana. El país tiene la proporción más alta del mundo de amputados de minas terrestres - pero para la mayoría de las personas, vivir sin una prótesis adecuada es la única opción.

 

El VHP creó un brazo prostético ligero y funcional para Bun, que fue creado usando plástico biodegradable y maíz, en una impresora 3D de Ultimaker. El costo de fabricar su prótesis fue de sólo $ 320, y tomó 40 horas para imprimir y montar.

 

Puedes escuchar más sobre la historia de Bun aquí.

 

 

 

 

Fuente: https://ultimaker.com/en/stories/39258-vhp-using-3d-printing-to-change-the-lives-of-amputees

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