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Covid-19: Mascarillas impresas en 3D para cribado masivo


Los científicos están desarrollando una máscara facial producida mediante impresión 3D que puede analizar el Coronavirus en grandes grupos de personas en treinta minutos. El enfoque único podría ayudar a frenar el brote de la enfermedad y permitir la detección masiva que determinaría si una persona es infecciosa o no, incluso antes de que los síntomas estén presentes.

Esta máscara de bajo costo, que pronto se probará en la Universidad de Leicester en el Reino Unido, se desarrolló originalmente para los diagnósticos rápidos de tuberculosis (TB). Los investigadores dicen que el dispositivo tiene el potencial de salvar millones de vidas en todo el mundo cada año a través de la detección temprana de una variedad de infecciones y enfermedades respiratorias graves.

Utiliza una simple máscara facial de pico de pato adaptada con tiras impresas en 3D que pueden atrapar los microbios exhalados mientras la máscara se usa durante 30 minutos. El uso de la máscara para detectar el Coronavirus podría permitir que se verifiquen grupos muy grandes de una vez, lo que podría ayudar a frenar la propagación del virus y evitar largas estancias en cuarentena. El diagnóstico actual implica tomar muestras de la garganta y la nariz, y muestras respiratorias más profundas. Las muestras se envían a laboratorios seguros para su análisis, lo que puede demorar hasta 72 horas.

Mike Barer, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Leicester, dijo:

"El coronavirus se transmite desde la boca, la garganta y el sistema de respiración de las personas infectadas. Este nuevo enfoque es emocionante porque podría ayudarnos a determinar si una persona es infecciosa o no, incluso antes de que aparezcan los síntomas del virus ".

"Este nuevo enfoque es emocionante porque podría ayudarnos a determinar si una persona es infecciosa o no, incluso antes de que aparezcan los síntomas del virus". (Crédito: Universidad de Leicester)

Él agregó:

"La medición de la cantidad de virus que se exhala utilizando el enfoque de muestreo de máscara nos permitirá comparar los niveles del virus exhalado por diferentes individuos, y podría ayudarnos a enfocar los esfuerzos de control para prevenir la propagación. La máscara se puede procesar fácilmente en cualquier laboratorio de diagnóstico de virus estándar. El desarrollo exitoso de este enfoque podría ser transformador ”

La Universidad de Leicester ha otorgado al equipo una subvención de investigación de £ 20,000 (€ 22,800) como parte del impulso global para manejar el brote de Coronavirus. Los ensayos se realizarán en la Universidad de Leicester en asociación con el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido y, cuando sea posible, con socios internacionales. Primero se enfocarán en pacientes con otras infecciones de virus respiratorios y compararán las máscaras con los resultados estándar de un hisopo de garganta. Si tiene éxito, el equipo espera comenzar las pruebas con infecciones por Covid-19 en unas semanas.

Máscaras de bajo costo

Los materiales para cada máscara actualmente cuestan menos de € 2.50 con los insertos impresos individualmente en 3D. Si se fabrican a escala industrial, las máscaras de muestreo costarían meros centavos. La tecnología utilizada por los servicios de TB del NHS en Leicester se implementará en otros dos hospitales del Reino Unido en seis meses. Las máscaras permiten realizar pruebas en el hogar y serán particularmente beneficiosas para ayudar a las comunidades de difícil acceso en lugares como India, Sudáfrica y Bangladesh, donde la TB está muy extendida.

La TB generalmente se diagnostica con un análisis de sangre, una radiografía de tórax, una muestra de flema y, en algunos casos, una broncoscopia. A menudo, cuando estos síntomas están presentes, la infección ya ha estado en el cuerpo durante algunas semanas y la persona puede haber infectado a muchos otros. A diferencia de un análisis de sangre, que no puede diferenciar entre la TB activa y la latente, la nueva máscara proporciona una detección rápida de bacterias.

El dispositivo es simple y fácil de usar, y no requiere la investigación invasiva para recolectar muestras de esputo de las profundidades de los pulmones que se usan actualmente en el diagnóstico de TB. Los investigadores trabajaron en conjunto con un equipo de la Universidad de Pretoria en Sudáfrica para tomar muestras de 24 personas con TB confirmada durante un período de 24 horas. El ensayo mostró que el 86.5 por ciento de los pacientes dieron positivo para TB a través del uso de la máscara en comparación con solo el 20.5 por ciento del esputo. En otro ensayo con 20 pacientes con síntomas de tuberculosis, cuatro pacientes con esputo negativo dieron positivo con la máscara. La presencia de TB solo se detectó en su esputo seis semanas después.

El estudio también encontró que la TB infecciosa se exhalaba y se propagaba cuando los pacientes dormían, lo que demuestra que es posible que no sea necesario para propagar la infección. El profesor Barer agregó:

"Esta es la primera vez que la exhalación de posibles pacientes con TB se puede capturar de una manera tan rápida y sencilla. Esta investigación pionera brinda la oportunidad de salvar millas de vidas cada año en todo el mundo mediante la detección temprana de una enfermedad tratable : está cambiando el mundo. El hecho de que la máscara sea una opción de bajo costo y más precisa para detectar TB en vivo antes de que experimente en el esputo tiene grandes implicaciones para la detección temprana de la enfermedad y los pacientes que tienen acceso más temprano al tratamiento "

La tuberculosis es la principal causa de muerte infecciosa a nivel mundial, afecta a hasta 323,000 personas en Europa cada año y a más de 10 millones de personas en todo el mundo.

Fuente: http://emag.medicalexpo.com/covid-19-3d-printed-face-masks-for-mass-screening/

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